lunes, 21 de noviembre de 2016

La viuda (Fiona Barton)


SINOPSIS

Si él hubiera hecho algo horrible, ella lo sabría. ¿O no? Todos sabemos quién es él: el hombre que vimos en la portada de todos los periódicos acusado de un crimen terrible. Pero, ¿qué sabemos realmente de ella, de quien le sujeta el brazo en la escalera del juzgado, de la esposa que está a su lado? El marido de Jean Taylor fue acusado y absuelto de un crimen terrible hace años. Cuando él fallece de forma repentina, Jean, la esposa perfecta que siempre le ha apoyado y creído en su inocencia, se convierte en la única persona que conoce la verdad. Pero ¿qué implicaciones tendría aceptar esa verdad? ¿Hasta dónde está dispuesta a llegar para que su vida siga teniendo sentido? Ahora que Jean puede ser ella misma, hay una decisión que tomar: ¿callar, mentir o actuar?

COMENTARIO

Bueno, pues una vez más mis gustos a la hora de elegir novela se decantan por una historia encuadrada dentro del suspense doméstico o “domestic noir”. En este caso se trata de una novela que ha tenido un rotundo éxito en su país de origen, Inglaterra, donde este tipo de historias florecen a cual más entretenida.
Este thriller psicológico comienza con una muerte, Glenn, sospechoso de la desaparición de un niño en el jardín de su casa cuatro años antes, aunque la policía nunca pudo probar nada, muere atropellado por un autobús, en presencia de su esposa Jane.  Desde entonces la prensa persigue a la viuda, que permanece encerrada en su casa,  para conseguir de ella unas declaraciones acerca de su posible complicidad en el caso.
La periodista Kate Walters intenta entrevistar a la esposa del fallecido para presentar a los lectores el punto de vista de alguien que ha convivido durante años con un más que posible asesino de niños.  Para ello no duda en manipular a la viuda, que se encuentra deprimida y que accederá al fin a contar sus vivencias.

Tenemos varios puntos de vista de la historia. Por un lado los capítulos narrados en primera persona por la viuda, Jane Taylor, desde que conoce a Glenn, donde nos cuenta su matrimonio, sus sospechas y su dependencia emocional. A través de ella vamos conociendo la auténtica y tortuosa personalidad de Glenn, las grietas que se van abriendo dentro de una relación donde el poder y el miedo se entrecruzan.
Por otro lado, el punto de vista de Bob Sparkes, el detective que en su momento, cuatro años antes, estuvo a cargo del caso y que no consiguió encontrar suficientes pruebas para inculpar al sospechoso.
Y por fin, el punto de vista de Kate Waters, la periodista empeñada en conseguir en exclusiva unas declaraciones de la viuda en la que exprese sus sentimientos acerca de los hechos que se le imputan a su marido.
Es curioso que la parte narrada por la viuda esté escrita en primera persona y las otras dos voces narradoras de la novela lo estén en tercera persona como forma de implicar al lector y de hacerle partícipe de las dudas, los temores y las inseguridades de esta mujer.
La autora, Fiona Barton, es periodista desde hace años y en el desarrollo de la novela se nota su experiencia de reportera y su conocimiento del funcionamiento de los medios de comunicación.
Lo interesante de la propuesta que nos presenta la autora en esta historia es que el lector vaya averiguando si la viuda ha sido cómplice o no de las andanzas de su marido, caso de ser éste culpable del crimen del que se le acusa, o si ha sido una víctima más.
También hace una crítica interesante del poder de los medios de comunicación. La relación entre la periodista y el detective al cargo de la investigación expresa también la cooperación necesaria entre ambos mundos a la hora de resolver casos que interesan tanto  a la opinión pública.
La novela tiene tensión y misterio, está bien escrita y elaborada, y mantiene el interés hasta la última página, por lo que la recomiendo.



AUTORA

Fiona Barton cuenta desde hace treinta años con una dilatada carrera en el mundo del periodismo, donde ha trabajado, entre otros medios, para el Daily Mail, el Daily Telegraph y el Mail on Sunday, cubriendo los casos judiciales más mediáticos, como el de la desaparición de Madeleine McCann. Galardonada con el prestigioso Premio Nacional de la Prensa británica, desde 2008 trabaja formando a periodistas exiliados y amenazados en todo el mundo.
Nacida en Cambridge, Inglaterra, Barton reside actualmente en el sur de Francia con su marido.
Los derechos de su primera novela, La viuda, ya han sido comprados por Playground Television para una serie. Actualmente trabaja en un nuevo thriller psicológico, en el que los lectores se reencontrarán con la periodista Kate Waters.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Planeta (4/6/2016)
528 páginas
ISBN: 9788408155546
Título original: The widow
Traducción: Aleix Montoto
Precio: 18,52 €
Ebook: 12,99 €


PUNTUACIÓN: 

jueves, 10 de noviembre de 2016

El otro hijo (Sharon Guskin)


SINOPSIS

Un psiquiatra con muchas preguntas, un niño que podría encerrar las respuestas y dos madres que tendrán que cuestionarse sus vidas.
Janie sabe que con su hijo Noah nada es fácil. El agua le aterroriza y conseguir que se dé un baño es una batalla que Janie apenas tiene fuerzas para librar. Por las noches sufre pesadillas tan espantosas que incluso ella se asusta. Todo el mundo le dice que es una fase pasajera, pero la situación solo parece empeorar. 
Por otro lado, para Jerome Anderson la vida tal y como la conocía también se ha detenido. Un diagnóstico médico le ha confirmado que le queda poco tiempo. Pero Jerome no cree que todo esté acabado. Aunque llegó a ser un reconocido profesor de Psicología, lo dejó todo por una obsesión. Jerome está convencido de que tiene que haber algo más allá de lo que todos pueden ver o percibir. Ha dedicado su vida a la búsqueda de ese algo más, y con Noah cree que lo ha encontrado.
Muy pronto, Noah, Janie y Jerome llamarán a la puerta de una mujer a la que ninguno de ellos conoce y, cuando esa puerta se abra, todas sus preguntas encontrarán respuesta. Pero ¿es eso lo que realmente quieren?

COMENTARIO

Esta novela ha supuesto una sorpresa muy agradable, ya que me esperaba un thriller doméstico, del tipo de los que suelo elegir últimamente porque me resultan muy entretenidos, pero lo cierto es que me ha dejado con la boca abierta esta historia que resulta difícil de encuadrar en un género determinado, porque combina distintos elementos que la hacen peculiar e inclasificable.
El tema principal es la reencarnación, una creencia que se remonta a la Antigüedad y que está documentada ya en las antiguas tradiciones de la India o Grecia. Así, a priori, no es un tema que me haya interesado especialmente, no es algo en lo que crea ni de lo que haya leído en profundidad, por lo que tengo pocos datos. Pero la novela se plantea de tal modo que el lector no puede sino dejarse llevarse por la narración, por los personajes y por la tremenda, emotiva y peculiar historia que nos cuenta en clave casi de suspense.
Me ha recordado a la interesante película protagonizada por Nicole Kidman, “Reencarnación”, que pude ver hace más de diez años, y que recuerdo que me impactó.
Por supuesto que es una novela en la que priman los sentimientos más que la acción. Los sentimientos de la madre, sobre todo, pero también del niño protagonista, del experto que les acompañará en la investigación, y también de la otra madre, la que se atormenta desde la desaparición de su hijo, y que se ve enfrentada a un dilema que nunca soñó imaginar, pero que se convierte en algo real.

La historia de Janie  supone un viaje emocional para ayudar a su hijo Noah a encontrar su vida anterior,  a pesar del dolor que ese recorrido puede conllevar para ella.
La novela consigue mantener en vilo al lector hasta el final, sin caer en la tentación de sermonear ni de constituirse en un manual estilo “new age”, sino que simplemente cuenta una historia, en la que destaca la sensibilidad con la que la autora trata el tema.
Cada capítulo comienza con una historia de las que el profesor Jerome Anderson investiga  en Oriente, casos demostrados de reencarnación que han llegado a obsesionarle a lo largo de su carrera.
Me he encontrado pues con una novela extraña, inquietante y emotiva, que hace reflexionar sobre diversos temas, como la maternidad, la pérdida, lo que nos aguarda tras la muerte y la complejidad de nuestros sentimientos.
La recomiendo sin dudarlo, no sólo porque se lee de un tirón sino porque hace pensar y sentir.


AUTORA
Sharon Guskin se graduó en Yale University y en la Columbia University School of Arts. Además de esta novela ha escrito guiones y ha producido documentales. Comenzó a investigar sobre las ideas que ha vertido en este libro a partir de su experiencia trabajando en un campo de refugiados en Tailandia y, posteriormente, como voluntaria en un orfanato tras el nacimiento de su primer hijo. Vive en Brooklyn con su familia.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Suma (5-mayo-2016)
ISBN: 9788483658703
504 Páginas
Precio: 19,90 €
Ebook: 8,99 €
Título original: The forgetting time
Traducción: Isabel Murillo


PUNTUACIÓN:

martes, 25 de octubre de 2016

Happy Valley (serie TV)



SINOPSIS: Catherine, una sargento de la policía con experiencia y muy trabajadora dirige un equipo de agentes en un valle rural de Yorkshire. Además es una afligida madre que cuida de su nieto huérfano.

FICHA TÉCNICA

Título original: Happy Valley (TV Series)
Año: 2014
Duración: 58 min.
País: Reino Unido
Director: Euros Lyn, Tim Fywell, Sally Wainwright
Guión: Sally Wainwright
Música: Ben Foster
Reparto: Sarah Lancashire, Steve Pemberton, Siobhan Finneran, Shane Zaza, James Norton, Joe Armstrong, Rhys Connah, George Costigan, Charlie Murphy, Adam Long.
Productora: BBC One / Red Production Company
Premios. 2014: Satellite Awards: 2 nominaciones incluyendo Mejor miniserie de TV
 2014: Premios BAFTA: Mejor serie de TV - Drama y Mejor guión.

COMENTARIO

Últimamente estoy disfrutando mucho de las series y miniseries que ofrecen las nuevas plataformas digitales, y me apetece compartir mis hallazgos, así que hoy inauguro una sección del blog que quiero dedicar a las series que más me han gustado.
Empiezo comentando una de mis favoritas, una serie británica de género policíaco, aunque realmente combina el suspense con un drama psicológico que aborda asuntos más complejos que la simple trama criminal. El simple hecho de proceder del Reino Unido es garantía suficiente, ya que la calidad de las series británicas es, en mi opinión, superior a la de cualquier otro país.


Esta serie creada por Sally Wainwright se centra en una pequeña localidad de la campiña inglesa, una zona de Yorkshire, ubicada en un paisaje hermoso y apacible, aunque empobrecida y con bastante delincuencia. Happy Valley es tanto una historia policial como la historia de un personaje y sus experiencias como policía de una ciudad de provincias. El principal aliciente son los personajes protagonistas, que bordan sus papeles con una naturalidad, una sobriedad y un realismo que hacen que todos los capítulos resulten adictivos e impiden despegarse del sillón.

La protagonista es una policía muy poco convencional, que intenta llevar a cabo su trabajo de la manera más eficaz posible sin dejar de lado el factor humano, manteniendo el equilibrio con su complicada vida privada marcada por el suicidio de su hija, su divorcio y la mala relación con su hijo.
Catherine Cawood es una mujer de mediana edad, que, ayudada por su hermana alcohólica, ha decidido hacerse cargo de su rebelde nieto huérfano. Esta sufrida abuela brilla con luz propia, con serenidad y energía suficiente para mantener a raya a los pequeños y grandes delincuentes de la zona, y con un instinto especial para resolver casos complicados. Es un personaje que transmite tanto y resulta tan cálido y cercano que es imposible no dejarse subyugar capítulo tras capítulo por su forma de actuar y de resolver los problemas que se van multiplicando. También tengo que destacar el papel de la hermana que convive con ella, y que también resulta fascinante y entrañable.


Ya desde el primer episodio conocemos las líneas básicas de la vida de esta mujer, sus problemas e inquietudes, su fortaleza y sus debilidades, sus temores y sus anhelos, sus frustraciones y su inmensa capacidad de empatía. Puede parecer muy dura en algunos momentos, pero tras esa coraza de dureza esconde una fragilidad que llega a emocionar. No permite que nadie la hunda, pero por ello no deja de ser una mujer profundamente humana, compasiva y leal, con unos valores que se transmiten capítulo a capítulo. La actriz Sarah Lancashire borda un personaje profundo y lleno de matices.

De esta intensa y emotiva serie me ha gustado todo, el argumento, el desarrollo del carácter de cada personaje, los dilemas morales que se plantean y que dan consistencia y amplitud de horizontes al género criminal puro y duro, el enfrentamiento entre la maldad del criminal y la lealtad, la melancolía y la conexión con los seres indefensos de que hace gala en todo momento Catherine Cawood. Pocas veces una trama policíaca puede llegar a emocionar, pero esta serie lo consigue casi sin esfuerzo. Tiene además un trasfondo feminista, que no sólo nos muestra a una mujer sargento de policía capaz de dar cien vueltas a sus colegas varones, sino la fortaleza de otra mujer, Clare Cawood, la hermana de la protagonista, una exdrogadicta, capaz de superar su adicción y convertirse en una mujer sabia y serena, principal apoyo y compañía de su hermana.


En cuanto a la trama criminal, no tiene un argumento que pretenda mantener el misterio, ya que conocemos a los criminales desde el primer momento, pero permite conocer los recovecos de sus mentes y las motivaciones de sus actos, enfocándolos en muchos momentos desde su particular punto de vista. La novedad es que los asesinos son gente corriente de la localidad, que en un momento dado se rinden al impulso de cometer un delito grave del que intentan salir impunes por todos los medios. La serie sirve además de denuncia social de la violencia contra las mujeres.
La serie cuenta con dos temporadas de seis episodios cada una, y parece que la tercera temporada se hará esperar y tal vez no podamos verla hasta dentro de dos años. Es una lástima, porque a mí estas dos temporadas se me han hecho muy cortas y hubiera seguido las andanzas de esta increíble mujer durante veinte episodios más. Personalmente creo que la serie puede dar más de sí, por las múltiples subtramas que contiene, todas interesantes y que podrían tener continuación. 


Haced un descanso en vuestras lecturas y repantigaros en el sofá a ver las dos temporadas. Merece la pena.

Puntuación: 

viernes, 5 de agosto de 2016

Revival (Stephen King)


SINOPSIS

Octubre de 1962. En una pequeña localidad de Nueva Inglaterra la sombra de un hombre se cierne sobre un niño que juega ensimismado con sus soldaditos. Cuando Jamie Morton levanta la vista, ve una figura imponente. Se trata de Charles Jacobs, el nuevo pastor, con quien pronto establecerá un estrecho vínculo basado en su fascinación por los experimentos con electricidad. Varias décadas más tarde, Jamie ha caído en las drogas y lleva una vida nómada tocando la guitarra para diferentes bandas por bares de todo el país. Entonces vuelve a cruzarse con Jacobs, dedicado ahora al espectáculo y a crear deslumbrantes «retratos de luz», y este encuentro tendrá importantes consecuencias para ambos. Su vínculo se convertirá en un pacto más allá incluso del ideado por el Diablo, y Jamie descubrirá que «renacer» puede tener más de un significado.

COMENTARIO

Comentar un libro de Stephen King siempre es complicado. Hay tantas opiniones escritas ya sobre cualquiera de sus novelas, que poco o nada se puede aportar a lo ya comentado, y la sensación que se tiene es de repetir argumentos o de caer en el tópico. Sin embargo, como guardo buen recuerdo de esta novela que leí hace ya unos meses, creo que debo expresar mi opinión sobre una de las últimas historias del maestro King.
La novela parte como una historia rural sencilla, muy al estilo de Stephen King, con un protagonista, James, un hombre de mediana edad que hace un repaso de su vida, cinco décadas marcadas por las tragedias personales, y por la relación con el misterioso y carismático pastor Charles Jacobs, un hombre seducido por los misterios de la electricidad, donde encuentra a su dios particular, “una puerta de dios al infinito”.
La novela comienza en 1960, siendo Jamie un niño de seis años, en el momento en que aparece en el jardín de su casa de Maine, un  joven Jacobs, que acaba de llegar con su mujer y su hija para ejercer de ministro de la Iglesia.

Tras un terrible accidente de tráfico en el que mueren su mujer y su hija,  Jacobs, destrozado por el dolor, pierde la fe y en pleno púlpito maldice los designios de Dios por lo que es retirado de su cargo, y más tarde abandona la ciudad.
A partir de aquí, los caminos de Jamie y Jacobs se cruzarán en repetidas ocasiones a lo largo de los años, cuando Jacobs recorre los pueblos realizando espectáculos relacionados con la electricidad, a través de la cual asegura poder sanar a los enfermos.
Mientras, Jamie acarrea sus propios problemas personales. Ha huido de las tragedias familiares, toca con una banda de rock y va perdiendo trabajos a causa de sus adicciones. Acaba convirtiéndose en uno de los que son “sanados” por el experimento de Jacobs y consigue rehabilitarse gracias a las descargas eléctricas de Jacobs. Sin embargo, al cabo de un tiempo empieza a sufrir unos extraños efectos secundarios que le provocarán tal estado de terror que decide buscar a más personas sanadas por Jacobs y averiguar si también sufren esos efectos.

Ni que decir tiene que la novela cumple el requisito fundamental de cualquier obra de Stephen King, entretiene, y mucho. Desde el primer capítulo y hasta que acaba, la truculenta historia que nos cuenta atrapa sin remedio y obliga a seguir leyendo. Y es que no cabe duda de que este escritor atesora tanto oficio como imaginación y talento, y todo se une para conformar novelas que hacen disfrutar de la lectura.
Revival es, además, no sólo una novela de misterio, sino que propone temas profundos que llevan a reflexionar sobre cuestiones como la vida después de la muerte, la angustia de lo que puede existir al otro lado, y que se atreve a poner en cuestión asuntos como la religión y el fanatismo. Además, hace referencias culturales a clásicos de la literatura como Frankenstein o los relatos de Poe. En resumen, que una vez más King ha logrado atraparme y mantenerme pegada a las páginas de una novela, por lo que la recomiendo.


AUTOR

Stephen King nació en Portlan en 1947. Estudió lengua y literatura inglesas en la Universidad de Maine, donde participó activamente en las movilizaciones estudiantiles contra la guerra de Vietnam. Trabajó un tiempo en una lavandería, mientras publicaba ya relatos en varias revistas. Stephen King se ganó el favor de la crítica con su primera novela, Carrie (1974), a la cual siguieron muchos más éxitos, como El resplandor (1975), que le valió un gran prestigio internacional, It (1986), o La zona muerta (1979), que han acabado por convertirle en el especialista de literatura de terror más vendido de la historia, con más 400 millones de ejemplares en todo el mundo.
Es autor de más de cincuenta libros, todos ellos best sellers internacionales. Uno de los últimos, 22/11/63, fue elegido por The New York Times Book Review como una de las diez mejores novelas de 2011, y por Los Angeles Times como la mejor novela de intriga del año.
En 2003 fue galardonado con la Medalla del National Book Award Foundation for Distinguished Contribution to American Letters, y en 2007 fue nombrado Gran Maestro de los Mystery Writers of America.
En los últimos años ha recuperado grandes clásicos de su obra, como El Resplandor, gracias a su secuela Doctor Sueño, y se ha adentrado en nuevos géneros que antes sólo había practicado en el cuento, como la novela policíaca Mr. Mercedes.
Vive entre Maine y Florida con su esposa Tabitha King, también novelista.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Plaza y Janés (2015)
416 páginas
ISBN: 9788401015380
Título original: Revival
Traducción: Carlos Milla Soler
Precio: 22,70€
Ebook: 10,44 €

PUNTUACIÓN: 



jueves, 28 de julio de 2016

Una esposa de fiar (Robert Goolrick)

SINOPSIS

Una gélida tarde de otoño, en una remota población de Wisconsin a principios del siglo pasado, un hombre maduro aguarda en el andén la llegada de una mujer. Se trata de Ralph Truitt, el personaje más poderoso del lugar, alguien envidiado, temido y profundamente solitario, que en su deseo de disponer de una mujer sencilla y honrada que lo acompañe en su mansión, en medio de la nada, ha puesto un anuncio solicitando «una esposa de fiar». Sin embargo, la joven que se baja del tren, Catherine Land, no se ajusta exactamente a las expectativas del señor Truitt. Atractiva, esquiva y enigmática, su aceptación de casarse con una persona veinte años mayor sugiere algún plan oculto. Pero en caso de haberlo, lo que Catherine no ha calculado es que puede que el huraño Ralph también tenga su plan y, sobre todo, que esté dispuesto a hacer lo que sea para llevarlo hasta el final.

“Cualquiera que no esté en su ataúd, en la fosa oscura, que sepa que posee lo suficiente”

COMENTARIO

Estamos ante una novela dramática que puede recordar en parte a novelas góticas como las de las hermanas Brönte, Daphne du Maurier, o incluso Poe, con personajes atormentados y complejos, que arrastran sus pasiones a lo largo de los años hacia lo que parece un destino inexorable.
La novela nos traslada a 1907, a una pequeña ciudad de Wisconsin, donde Ralph Truitt, un rico propietario de una fundición de hierro, espera en la estación de ferrocarril a que llegue su novia.
Así da comienzo una historia trágica y tormentosa, que nos trasladará más tarde a San Louis y de vuelta a Wisconsin.
Es una historia de personajes con muchas contradicciones, que intentan escapar de su vida y de sus circunstancias, que nunca se sienten bien consigo mismos. La novela nos cuenta su pasado y su presente, su manera de enfrentarse a las circunstancias que les ha tocado vivir. Son seres humanos que han actuado mal y han quedado heridos, y que están dominados por recuerdos que desearían no tener.

Ralph tiene una personalidad complicada y a veces difícil de entender. Intenta escapar del pasado, aunque sabe que no se puede escapar de las cosas malas que le van sucediendo en la vida, de la pérdida del amor, de la falta de ilusión, del azote de la tragedia, del frío que se ha instalado en su corazón para quedarse. Ha procurado ser un buen hombre, disciplinándose a sí mismo para no desear nada tras la pérdida sufrida. Por eso, cuando de nuevo desea algo, ese deseo le asusta y casi le enfurece.  Es un ser roto, al que lo único que parece mantenerle en pie es su dolor y su ira, que no es capaz de deshacer ninguno de los errores cometidos aunque lo desee con todas sus fuerzas.
La otra protagonista, Catherine,  es otro personaje peculiar y también muy complejo. No quiere pensar en el pasado porque no tiene recuerdos entrañables de ninguna etapa de su vida, y siempre está luchando con todas sus fuerzas mientras espera a que llegue la parte buena de su vida. Una parte que parece no llegar nunca. Se ve a sí misma como una actriz que representa una serie de papeles, de tal modo que resulta difícil conocer cuál es la persona real y cuál es la fingida. No es dulce, ni sentimental, ni sencilla, ni siquiera honrada, es tan sólo una mujer desesperada y llena de esperanza al mismo tiempo, como cuando se encuentra con su hermana pequeña y no quiere perder la esperanza de salvarla.
Y el tercer personaje de la historia, el hijo perdido y desesperado que arrastra su tremendo dolor y amargura desde pequeño, que guarda secretos en silencio, que no puede olvidar y recibir amor o bondad, que es incapaz de perdonar.

Dos escenarios distintos compartiendo protagonismo, el rural y gélido de Wisconsin y el opulento de San Louis. Y un realismo con una carga psicológica de profundidad.
En resumen, una historia intensa y dura, que mantiene la tensión. Interesante.


AUTOR

Robert Goolrick nació en una pequeña ciudad universitaria de Virginia y se graduó en la Johns Hopkins University, en Baltimore. Tras vivir algunos años en Europa intentando abrirse paso como actor y pintor, se instaló en Nueva York, donde inició una larga carrera como publicista. A los cincuenta y tres años, decidió dedicarse a su pasatiempo preferido: contar historias. Su primer libro fue el aclamado volumen autobiográfico The End of the World as We Know It, en el que relató su infancia en el seno de una familia sureña. Una esposa de fiar, su primera novela, ha copado las principales listas de libros más vendidos de Estados Unidos, y se ha traducido a trece idiomas.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Salamandra (2011)
288 Páginas
ISBN: 9788498383546
Título original: A reliable wife
Traducción: Santiago del Rey Farrés
Precio: 17,50 €
Ebook: 7,99 €

PUNTUACIÓN:  



viernes, 1 de julio de 2016

Una madre (Alejandro Palomas)


SINOPSIS

No se puede encontrar paz evitando la vida

Faltan unas horas para la medianoche. Por fin, después de varias tentativas, Amalia ha logrado a sus 65 años ver cumplido su sueño: reunir a toda la familia para cenar en Nochevieja. Una madre cuenta la historia de cómo Amalia entreteje con su humor y su entrega particular una red de hilos invisibles con la que une y protege a los suyos, zurciendo los silencios de unos y encauzando el futuro de los otros. Sabe que va a ser una noche intensa, llena de secretos y mentiras, de mucha risa y de confesiones largo tiempo contenidas que por fin estallan para descubrir lo que queda por vivir. Sabe que es el momento de actuar y no está dispuesta a que nada la aparte de su cometido. Un cartel luminoso que emite mensajes desde una azotea junto al puerto, una silla en la que desde hace años jamás se sienta nadie, una Barcelona de cielos añiles que conspira para que vuelva una luz que parecía apagada, unos ojos como bosques alemanes y una libreta que aclara los porqués de una vida entera.

COMENTARIO

Llevaba bastante tiempo con ganas de leer algún libro de este autor, pero estoy tan inmersa en el género negro, que constituye mi zona de confort literario, que me cuesta decidirme a leer novelas de otras temáticas, aunque siempre tengo títulos que me rondan y me llaman la atención. En esta ocasión no ha sido una sorpresa, porque había leído opiniones muy favorables y confiaba en que la lectura fuera estimulante, pero, lo cierto es que mis expectativas se han cumplido de tal manera que creo que tardaré muy poquito en volver a leer otro libro de este autor, porque  la experiencia ha sido emotiva y gratificante.
Como cuenta la sinopsis, con ocasión de una cena familiar de Nochevieja, una madre reúne a sus tres hijos para pasar juntos una velada que lleva tiempo deseando volver a tener. Narrada desde el punto de vista de uno de los hijos, Fer, que nos hace un repaso de su vida y de las personas más próximas a él, Una madre nos relata la historia de una familia.
Fer intuye desde el principio que esa velada va a ser difícil, ya que sabe que, tras afrontar esa cena en la que están todos reunidos, habrá que arreglar cosas, recomponer, zurcir y recoger pedazos rotos, habrá que reconquistar los espacios de nuevo y convencerse de que los complejos vínculos que les unen son fuertes.

Y mientras transcurre esa cena, Fer hace balance de aspectos de la personalidad y la vida de sus seres queridos que no están a la vista, contándonos lo que él llama la cara B, la que sólo conocen unos pocos. Esa cara B que explica los actos de una persona y que sirve para conocer y comprender mejor a alguien.
Fer recuerda a cada uno de ellos y los sucesos que les han marcado, como la adaptación de su madre a la libertad recuperada,  la peculiar forma que tiene de asumir su salida de la sombra, su manera de ayudar, de dar cobijo a cada uno de sus hijos cuando lo necesita, de dar espacio también cuando es necesario, de vivir una aventura cuando se presenta. O la añoranza de una de las hermanas de Fer, tan profunda que a veces le impide respirar.
Fer es un personaje que se hace querer desde el primer momento. A pesar de la importancia que tiene la madre, una constante a lo largo de la narración, él constituye el eje de la familia, alguien a quien todos quieren y en quien todos confían, que siempre está presente para ayudar y para compartir los buenos y los malos momentos.
Una madre es fundamentalmente una novela de sentimientos, en la que ocurren pocas cosas. Sin embargo, os puedo asegurar que algo tiene la historia que consigue transmitir y que cala hondo, cada uno de los personajes, de sus vivencias, sus problemas y dramas personales, todo consigue conectar con el lector de forma que nos impliquemos en la trama.
Por supuesto, el tema principal que trata es el amor de madre, pero eso es tan sólo una parte, porque la novela habla también de la fuerza de los vínculos familiares, que están tratados con una sensibilidad y una ternura que atrapan sin remedio.

Reconozco que ha habido muchos momentos en los que me he emocionado, como cuando se refiere a la abuela de Fer y su “silla de las ausencias”, que todos tenemos desde que nacemos, en la que sentamos a alguien a quien añoramos por encima de todo, y cuya presencia queremos sentir.
Si hay algo que caracteriza a este libro es su sentido del humor, un humor elegante, que consigue que el lector simpatice con los personajes más extravagantes y que los errores, los defectos de carácter y los malos momentos, se vean con otra mirada, la del cariño y la comprensión. Plasmar eso en una novela sin caer en la sensiblería me parece difícil y arriesgado, y el autor lo ha conseguido de maravilla.
Pues eso, que es una novela bonita, entretenida y muy agradable de leer, que emociona y hace reír, así que la recomiendo sin dudarlo, y, por mi parte, no tardaré en leer alguna de las otras novelas del autor, seguramente la recién publicada Un perro, que continúa hablando de la misma familia.


AUTOR

Alejandro palomas nació en Barcelona en 1967. Es licenciado en Filología Inglesa y Master in Poetics por el New College de California. En San Francisco ha compaginado sus incursiones en el mundo del periodismo con la traducción de autores como Katherine Field, George Gissing, Oscar Wilde, Jack London, Gertrude Stein o François Sagan. Es autor de varias novelas, entre ellas destacan El tiempo del corazón (por la que fue elegido Nuevo Talento Fnac), Tanta vida y El secreto de los Hoffman (finalista del VII Premio de Novela Ciudad de Torrevieja 2008 y adaptada al teatro en 2009), sin dejar de lado su última trilogía con la que se ha ganado el favor de los lectores, que inició con Una madre, siguió con Un hijo y que ha rematado hace poco con Un perro.

Fotografía del autor tomada de:

FICHA TÉCNICA

Editorial: Siruela (2016)
248 Páginas
ISBN: 9788416120437
Precio:17,95 €
Ebook: 8,99 €

PUNTUACIÓN:  



viernes, 27 de mayo de 2016

El secreto de la señora Howell (James Scott)

SINOPSIS

En invierno de 1897, un trio de forajidos asalta una granja aislada de la zona norte del estado de Nueva York. Cuando la comadrona Elspeth Howell regresa a su hogar después de una larga ausencia, se encuentra con la masacre: su marido y cuatro de sus hijos han sido asesinados. Antes de descubrir a Caleb, el quinto de sus hijos, oculto en la despensa, un nuevo disparo resuena. Caleb, el pequeño de doce años, tendrá que cuidar de su madre hasta que esta se recupere lo suficiente como para que ambos puedan salir al valle helado en busca de los responsables del atroz crimen.




COMENTARIO

Estamos ante una curiosa novela que desde el primer capítulo resulta inquietante y angustiosa. En el invierno de 1897, tres hombres se acercan a una granja aislada del Estado de Nueva York, y en pocos minutos matan a un padre y cuatro niños. Poco después, la comadrona Elspeth Howeel vuelve a casa después de estar ausente varios meses, y encuentra a toda su familia masacrada en la granja en la que viven. Sólo sobrevive, escondido, uno de los hijos, Caleb, de doce años. Madre e hijo deciden marcharse de su desolado hogar y emprenden un viaje para intentar encontrar a los responsables de los crímenes, un viaje de venganza, justicia y redención.

Tengo que decir que se trata de una novela oscura cuya lectura no me resultado fácil, tanto por la forma de contar la historia, como por la falta de dinamismo y por la psicología de los personajes. La acción y los diálogos escasean, y hace falta un esfuerzo de imaginación para entrar en la mente de cada personaje y llegar a comprender sus motivaciones.
Uno de los puntos en los que se basa la novela es el vínculo entre madre e hijo, un vínculo muy poco firme, ya que Elspeth ha estado largas temporadas ausente y no se ha comportado casi nunca como una madre, por lo que deben empezar a conocerse y a familiarizarse el uno con el otro. Tienen en común que ambos mantenían una relación complicada con el padre de familia y que se consideran pecadores y marginados. A partir de ahí, deben apoyarse el uno en el otro, y fortalecer su nexo de unión.
En esencia, se trata de la historia de un niño acostumbrado a vivir lejos de la civilización, que no sabe cómo comportarse en sociedad, y que sólo consigue verse a sí mismo como un cazador en busca de su presa. Tras presenciar la violenta muerte de su padre y sus hermanos, vive para buscar venganza. La energía que le impulsa es menos compleja que la de su madre, ya que tan sólo quiere perseguir y encontrar a los asesinos de su familia.
La acción se va desarrollando de forma lenta y sosegada (a veces demasiado) y he terminado de leer cada capítulo esperando que el siguiente aportara un poco de ritmo y más datos sobre los personajes y su pasado, que el autor diera más explicaciones de las razones de sus actos, que proporcionara algo más de luz a la historia, pero las explicaciones son casi siempre confusas y he llegado al final sin con una extraña sensación de haberme perdido algo.
La novela está ambientada en un lugar y una época que pueden recordar a un western, aunque en realidad se ubica al norte de Nueva York, en un entorno de total desolación y violencia, por lo que el drama parece no dar respiro y angustia demasiado para resultar entretenido.

Además, reconozco que me ha resultado difícil empatizar con el personaje de la madre, no he conseguido comprender sus motivaciones, ni sus sentimientos, y eso le ha quitado interés a la historia, de modo que a veces he llegado a perder el hilo argumental, esperando a que sucediera algo que ayudara a implicarme. Por otro lado la excesiva madurez y seriedad del personaje del niño Caleb, también me ha resultado un poco irreal y difícil de entender.
En resumen, una novela bien escrita y con un planteamiento interesante y original, pero con la que no he llegado a conectar como para disfrutar del todo con la lectura, por lo que no me decido a recomendarla.


AUTOR

James Scott nació en Boston y se crió en el norte del Estado de Nueva York. Se licenció en el Middlebury College y cursó un máster en Creación Literaria en el Emerson College. El secreto de la señora Howell es su primera obra y ha sido finalista del Pushcart Prize y nominada para el Best New American Voices. Actualmente vive en el estado de Massachusetts.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Siruela (2015)
344 Páginas
ISBN: 9788415608929
Título original: The kept
Traducción: María Maestro
Precio: 21,95€
Ebook: 9,99 €

PUNTUACIÓN: 

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