viernes, 19 de mayo de 2017

Una buena chica (Mary Kubica)


SINOPSIS

“He estado siguiéndola estos últimos días. Sé dónde hace la compra, dónde trabaja. Nunca he hablado con ella. No sé de qué color son sus ojos, ni qué aspecto tienen cuando se asusta. Pero lo sabré."
Una noche, Mia Dennett entró en el bar donde había quedado en encontrarse con un amigo con el que salía de vez en cuando. Pero él no apareció, y Mia cometió la imprudencia de marcharse con un misterioso desconocido. Colin Thatcher parecía en principio un ligue inofensivo. Marcharse con él, sin embargo, acabaría siendo el peor error que había cometido en toda su vida.
Colin decidió llevarla por la fuerza a una cabaña aislada en las montañas de Minnesota en lugar de entregarla a las personas para las que trabajaba. A partir de ese instante, Eve -la madre de Mia- y el detective Gabe Hoffman no se detendrían ante nada para encontrarla. Nadie, sin embargo, podía predecir las implicaciones emocionales que tendría su secuestro y que acabarían por causar el derrumbe de la vida familiar de los Dennett.

COMENTARIO

De nuevo he caído atrapada en las redes de una novela de suspense doméstico, esta vez con la historia del secuestro de una joven de 24 años que trabaja como profesora de arte en una escuela secundaria de Chicago. Mia proviene de una familia rica, lo que la convierte en un objetivo irresistible para alguien sin escrúpulos que desea conseguir dinero a cambio de su liberación.
Gran parte de la novela nos cuenta los tres meses de cautiverio durante los cuales Mia permanecerá en compañía de su secuestrador, en una cabaña perdida en los bosques de Minessota.
Cuando al final es liberada y regresa a su hogar, parece sufrir una amnesia acerca de lo sucedido durante esos tres meses en los que permanece encerrada, una amnesia que, según los médicos, le sirve a Mia para bloquear el horror de lo sucedido. Su personalidad parece haber cambiado y su familia tendrá que adaptarse a esa transformación y volcarse en intentar comprenderla y apoyarla en su recuperación.


A lo largo de la novela, el personaje de Mia irá evolucionando, de manera que al principio se nos muestra como una chica corriente, atemorizada e inofensiva, y más adelante vamos descubriendo una personalidad más compleja y con mucho más trasfondo.
Lo que más me ha interesado es que, como suele ocurrir en este tipo de historias, nada es lo que puede parecer en un principio. El lector no acaba nunca de entender lo que está sucediendo, por lo que debe seguir leyendo para encontrar un sentido al secuestro y a la forma de actuar de todos los personajes.
Se trata de la historia de un caso extraño y atípico, narrado desde tres puntos de vista, el de  Mia, el de su madre y el del policía encargado del caso, que se implicará en la investigación de una forma muy personal. La autora nos oculta en todo momento datos que resultan esenciales para comprender lo que ha ocurrido. Los capítulos vuelven atrás y adelante en el tiempo, alternando pasado y presente, contando el transcurso del secuestro, y en el presente la lucha de la madre por ayudar a la recuperación de su hija, y por intentar entender lo que ha ocurrido.
Algunos capítulos, como los que transcurren el fría cabaña de Minessota donde permanecen Mia y Colin, resultan tenebrosos y un poco espeluznantes, de forma que, en algunos momentos pueden llegar a resultar confusos y poco creíbles, hasta que todo el rompecabezas encaja en su lugar en la parte final de la novela. Y es que hay varias sorpresas y giros argumentales que acaban sorprendiendo totalmente al lector, porque todo el argumento resulta imprevisible y mantiene al lector pegado al libro hasta conocer el final.


AUTORA

Escritora norteamericana, Mary Kubica tiene una licenciatura en Artes de la Universidad de Miami, y en Oxford, Ohio, en Historia y Literatura Americana y vive en Chicago con su esposo y sus dos hijos, donde disfruta de la fotografía, la jardinería y el cuidado de los animales en un refugio local. Su primera novela Una buena chica recibió una nominación a la Mejor Primera Novela y fue nominada en los Premios de Goodreads como autor debutante en Misterio y suspense en el año 2014. Otras novelas de la autora son: Don`t you crie, Every last lie y Una chica desconocida, que acaba de ser publicada en España.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Harper Coolins (7/sept/2016)
ISBN: 9788416502424
368 Páginas
Título original: The good girl
Traducción: Victoria E. Horrilllo Ledesma
Precio: 18,90 €
Ebook: 9,99 €


PUNTUACIÓN 

Otra novela de Mary Kubica:

viernes, 5 de mayo de 2017

Mi nombre era Eileen (Ottessa Moshfegh)



SINOPSIS

La Navidad ofrece muy poco a Eileen Dunlop, una chica modesta y perturbada atrapada entre su papel de cuidadora de un padre alcohólico y su empleo administrativo en Moorehead, un correccional de menores cargado de horrores cotidianos. Eileen templa sus tristes días con fantasías perversas y sueña con huir a una gran ciudad. Mientras tanto, llena sus noches con pequeños hurtos en la tienda local, espiando a Randy, un ingenuo y musculoso guardia del reformatorio, y limpiando los desastres que su padre deja en casa.
Cuando la brillante, guapa y alegre Rebecca Saint John hace su aparición como nueva directora educativa de Moorehead, Eileen es incapaz de resistirse a esa milagrosa e incipiente amistad. Pero en un giro digno de Hitchcock, el cariño de Eileen por Rebecca la convierte en cómplice de un crimen.

COMENTARIO

Hoy os traigo una curiosa novela de intriga psicológica, intimista y un poco obsesiva, que se sale de los límites del thriller para entrar en un terreno mucho más dramático que le da un toque personal y diferente.
La protagonista cuenta su historia en primera persona, desde la perspectiva de una anciana que vuelve la vista hacia atrás, al año 1964, cuando es una joven de 24 años, insegura, reprimida y depresiva, con evidentes problemas de autoestima. Eileen trabaja en un correccional, donde pasa su tiempo realizando cuestionarios para los padres de los chicos allí encerrados. Fuera del trabajo lleva una existencia oscura y miserable junto a un padre alcohólico que la esclaviza y la maltrata psicológicamente.
Desde el principio Eileen nos hace partícipes de sus más íntimos pensamientos. Siente que no existe para la sociedad que la rodea, pero ella misma sólo sabe hablar de sí misma, de su dolor, de sus frustraciones, de su falta de atractivo físico, con un afán victimista que la lleva a despreciar a todo el mundo. Habla siempre de su “máscara mortuoria”, la cara inexpresiva que pone para que los demás no conozcan lo que pasa por su cabeza.
Según avanza la novela, vamos conociendo detalles de la vida de Eileen, del acoso que realiza a un atractivo compañero de la prisión, de la dureza con la que juzga a los demás, y vamos percibiendo una especie de sociopatía que permanece oculta.
Un día se despierta en el interior de su coche, junto a su propio vómito después de una noche bebiendo en un bar y se da cuenta de que tiene que decidirse por fin a cumplir su sueño de huir de una vez e intentar empezar de nuevo en otro sitio donde nadie la conozca y donde pueda forjarse una nueva personalidad.

Si algo falla en la historia, es en que te pasas gran parte de la novela esperando que ocurra algo, presintiendo que algo malo va a suceder ya que además, en el ambiente en que se desarrolla la vida de Eileen, es bastante probable que al final se desencadene la tragedia. Pero la novela transcurre y la acción parece no llegar, lo que en mi caso ha provocado que perdiera algo de interés.
Lo más sugestivo es quizás la forma en que la autora desarrolla la personalidad de la protagonista, lo enfadada que está con el mundo, el sórdido ambiente en el que vive, la falta de amor y de atención que ha tenido a lo largo de su vida, de forma que te des cuenta de lo difícil que resulta para una persona que ha vivido en esas condiciones, salir indemne, prosperar, superar los traumas sufridos y huir para alejarse de esa vida y encontrarse a sí misma.
También tiene interés sociológico por el retrato que hace de una situación de tremendo abuso y crueldad domésticos.
Reconozco que la atmósfera me resultaba bastante opresiva. El mismo personaje de Eileen me resultaba incómodo y desagradable en muchas ocasiones, difícil de asimilar y de entender, ya que se trata de una persona con la que es difícil empatizar, aunque el lector desea secretamente que le vaya bien a pesar de todo.
Aparte de Eileen, el resto de personajes está poco desarrollado, son tan secundarios que la autora parece a veces olvidarse de mostrarnos facetas de su personalidad.
Aunque también reconozco que la forma de escribir de Otessa Mosfegh tiene algo adictivo y hasta un poco morboso que obliga a continuar con la historia, a pesar de la sordidez ambiental y de lo oscuro del relato. Es muy interesante conocer los pensamientos más íntimos de alguien que sufre una paulatina degradación cómo lo hace Eileen. Me ha recordado un poco a las novelas de Patricia Highsmith, con aquellos personajes tan poco comunes, a caballo entre la maldad y la inocencia. O a los atormentados personajes femeninos de las novelas de Gillian Flinn.
No creo que sea una novela para todos los gustos, pero a quien consiga entrar en la historia le será difícil abandonarla.


AUTORA

Ottessa Moshfegh es una escritora y novelista norteamericana. Nació en Boston de madre croata y padre iraní. Es colaboradora de la revista The Paris Review desde 2012, donde ha publicado los relatos cortos por los que ha sido galardonada con el Plimpton Prize en 2014. Su relato McGlue fue publicado el mismo año y le valió el Fence Modern Prize in Prose y el Believer Book Award. Mi nombre era Eileen es su primera novela, que fue inmediatamente aclamada por la crítica literaria tras su aparición en 2015, ganó el Premio PEN/Hemingway al mejor debut literario en 2016 y fue nominada al Man Booker Prize 2016.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Alfaguara (26/01/2017)
280 páginas
ISBN: 9788420423944
Título original: Eileen
Traducción: Damián Alou Ramis
Precio: 17,95 €
Ebook: 11,99 €


PUNTUACIÓN: 

jueves, 27 de abril de 2017

En el momento equivocado (Louise Doughty)



SINOPSIS

Toda mujer ha sentido alguna vez, en un momento de pánico, que se encontraba en el lugar equivocado, en el momento equivocado, con el hombre equivocado...
Durante toda su vida Yvonne Carmichael ha trabajado mucho para cumplir sus sueños. A los cincuenta y dos años es madre de dos hijos, tiene un buen marido y ha forjado una brillante carrera. Esta renombrada genetista nunca ha tomado una decisión irracional... pero siempre hay una primera vez.
Sucede el día en que comparece como especialista en una comisión científica convocada en el palacio de Westminster. Allí conoce a un hombre atractivo y misterioso con quien empieza una excitante relación marcada por un sexo salvaje y cargado de riesgo. Yvonne se siente más viva que nunca, aunque con el tiempo descubrirá que su amante tiene mucho que ocultar... Pero ya no habrá marcha atrás. Un acto violento desencadenará una serie de acontecimientos que trastocarán la vida de Yvonne de una manera inimaginable.

“A los tribunales no les importa la verdad, sólo quién cuenta la mejor historia”.

COMENTARIO

Hace unos días descubrí que La BBC había estrenado una miniserie de cuatro episodios llamada Aple tree yard, basada en un best seller de Louise Doughty. El trailer me resultó interesante y recordé entonces que tenía el libro en mi estantería, lo rescaté, empecé a leerlo, y ha sido toda una sorpresa, porque me ha interesado mucho más de lo que me esperaba, manteniéndome en vilo los tres días escasos que me ha durado.
En el momento equivocado combina de forma acertada el suspense doméstico, el drama y el thriller judicial. Es la historia de una mujer de cincuenta años que comete una cadena de errores en un período crucial y delicado de su vida, un momento en el que, al marcharse los hijos de casa, se encuentra cansada, no exactamente de su vida, ni siquiera de su matrimonio o de su carrera como genetista, sino de sí misma, de lo que ha tenido que trabajar, sacrificar y aguantar para conseguir llegar hasta donde ha llegado, conciliando el trabajo con el cuidado de sus dos hijos, pero olvidándose de reservar tiempo para ella.

Esta adictiva novela está narrada por Ivonne en primera persona, como una carta para su amante Mark, al que llama “querido X”, una de esas cartas que ella escribe en su ordenador y nunca le envía.  Esto le da a la narración un tono intimista y subjetivo que nos acerca a los sentimientos de la protagonista haciendo que nos pongamos fácilmente en su piel.
La historia comienza de forma que enseguida conocemos los problemas en los que se encuentra metida Ivonne. La autora nos traslada hasta el día en que se conocen los dos protagonistas para estructurar la narración y presentar a los personajes. A partir de ahí todo gira en torno a ese romance, esa relación intensa, extraña y muy especial con un desconocido con el que comparte un secreto, pero tras la que solo parece existir el vacío.


A estas alturas de su vida, a Ivonne le parece ridículo y totalmente injusto convertirse en una víctima, y no está dispuesta a soportar que, después de lo que ha pasado, alguien quiera hacerle daño. Esto la llevará a tratar de ocultar sucesos que pueden hacer que su vida y la de su familia se desmorone. Algunos de sus actos, no sólo ser infiel a su marido, marcarán toda la historia. Ivonne tiene poderosas razones para actuar de una forma u otra, pero no por ello sus decisiones dejarán de tener consecuencias. Y es que hay que pagar un precio por lo que se hace, se desea o se disfruta. Aunque ese precio a veces resulte desproporcionado.

Tiene un indudable trasfondo feminista, porque todas las situaciones en las que se ve implicada la protagonista, le resultan más difíciles de resolver por el hecho de ser mujer.
Lo cierto es que me ha impresionado la facilidad con la que puede cambiarle a alguien la vida en un momento por una o varias decisiones equivocadas. Decidir cuál de esas decisiones es la que realmente compromete fatalmente a la protagonista es tarea del lector. Supongo que cada uno tendrá su propia opinión, lo que daría lugar a un debate muy interesante, ya que es uno de esos libros adecuados para comentar en un club de lectura.
En la novela se abordan muchos temas, pero sobre todo se cuestionan nuestras opiniones sobre la moralidad de los actos que cometen los demás, sobre todo de los juicios injustos que la sociedad en conjunto hace de lo de lo que en una mujer se considera indecoroso. En este sentido es un alegato sobre la dignidad de la mujer y su derecho a realizar actos “impropios”, consentidos en líneas generales a los hombres, así como su libertad para reaccionar de una determinada forma ante una agresión.

La autora controla de forma impecable el curso de la narración, tanto en la parte del romance de Yvonne y Mark, con una gran carga emocional, como en la segunda parte, dedicada sobre todo al juicio, y al desarrollo de todas las estrategias de los abogados que intervienen en él.
En algunos momentos me ha hecho sentir indignación, tristeza y desamparo, y por supuesto empatía con la protagonista, con la que es fácil identificarse, a pesar de sus errores y su falta de prudencia en algunos momentos. Pero hasta eso es relativo, porque, como leemos en algún párrafo de la novela, es fácil juzgar desde fuera, cuando es a otra persona a quien están ocurriendo cosas terribles que pueden cambiar el curso de su vida para siempre.
Considero que es una novela inteligente, profunda y  melancólica en algunos momentos. Desde las primeras páginas la autora nos pide que nos dejemos llevar por esta historia emocionante y abrumadora, que nos habla del amor, del matrimonio, del sexo, del narcisismo, la infidelidad, la confianza y la responsabilidad. También habla de la pugna entre el instinto de supervivencia y la lealtad. Los personajes se mueven entre todos esos dilemas, y están perfectamente retratados, tanto la protagonista, como los tres personajes masculinos principales, el amante, el marido y el compañero de trabajo.

La novela plantea algunas teorías muy interesantes, como la de cómo funcionan la amígdala y el córtex ante el miedo. Las personas reaccionamos ante un peligro de forma que aseguremos la supervivencia. No hay tiempo de evaluar de forma lógica las posibilidades de vivir o de ser asesinados. Lo único que se quiere es sobrevivir y punto. El córtex, como mediador racional, pone la situación en contexto pero la amígdala funciona de modo más rápido que el córtex, y siempre le supera.
Mi entusiasmo me ha hecho extenderme más de la cuenta. En resumen, que por supuesto recomiendo esta novela, y por mi parte, me apunto sin dudarlo a leer otro libro de la autora publicado en castellano, Lo que más quieres, que ha recibido varios premios y que promete ser muy interesante.
Y por supuesto, recomiendo también la miniserie de la BBC, protagonizada maravillosamente por Emily Watson y Ben Chaplin, que hace una adaptación bastante fiel y muy cuidada de la novela. De momento sólo se puede ver en versión original y subtitulada, pero de verdad que merece la pena. Os dejo el tráiler.

AUTORA

Louise Doughty es una escritora, dramaturga y periodista de etnia romaní. Nació en Inglaterra en 1963, estudió en la universidad de Leeds y realizó un curso de escritura creativa en la universidad de East Anglia. Ha trabajado como columnista semanal para el Daily Telegraphe y para un programa de radio de la BBC. Es escritora, guionista y crítica. Es autora de ocho novelas y un libro de no ficción. Además, ha escrito cinco guiones para radio, fue juez en el Premio Man Booker de ficción de 2008 y tiene una amplia experiencia como crítica y locutora en Reino Unido, donde reside actualmente
Su novela Lo que más quieres, fue nominada para el Costa Book Award en 2010, y el Orange Prize en 2011 y el London Book Award.
En el momento equivocado se ha traducido a 28 idiomas y fue nominada a los premios CWA Steel Dagger y al National Book Thriller de 2013. La BBC ha realizado una miniserie de cuatro capítulos basada en la novela, y protagonizada por Emily Watson y Ben Chaplin.
Su última novela, Dark water, aún no ha sido traducida al castellano.

FICHA TÉCNICA

Editorial: De bolsillo (18/6/2015)
314 Páginas
ISBN: 9788490628300
Título original: Apple tree yard
Traducción: Sergio Lledo Rando
Precio: 9,45 €
Ebook: 8,99 €

Puntuación: 


Trailer de la serie:



jueves, 20 de abril de 2017

MAESTRA (L.S. Hilton)


SINOPSIS

De día, Judith Rashleigh es una joven ayudante en una prestigiosa casa de subastas de Londres. De noche, se convierte en una acompañante seductora y segura de sí misma en un sórdido club de alterne del centro de la ciudad.
Pero cuando Judith descubre un fraude millonario en el mundo del arte y es despedida antes de poder denunciarlo, su doble vida se ve radicalmente trastornada.
En su desesperación, huye a la Riviera francesa con un rico cliente del club y accede a un mundo tan glamuroso como corrupto.
Durante todo este tiempo, Judith ha aprendido a vestir elegantemente, a hablar con acento impostado y a actuar con los hombres. Ha aprendido a ser una buena chica. Sin embargo, tiene una amiga que una buena chica como ella no debería tener: la rabia.
Al saber que los tentáculos del complot pueden alcanzarla, Judith tiene que confiar en su fuerza de voluntad y traspasar todos los límites para poder sobrevivir.

COMENTARIO

Hacía mucho que no leía una novela erótica, de hecho hasta ahora no me he animado a leer la saga de “Cincuenta sombras de Grey”, pero el título que os traigo hoy me llamó la atención por la combinación de thriller y erotismo que prometía.
Esta novela es la primera parte de una trilogía. Una historia curiosa y provocadora, que nos presenta la vida de una mujer, Judith Rasleigh, una joven asistente de una prestigiosa casa de subastas de arte de Londres, que es despedida tras descubrir un posible fraude en la venta de una pintura. Judith se ha preparado a conciencia, tiene el sueño de llegar a tener algún día una galería de arte propia, y, de pronto, es consciente de que ese sueño está fuera de su alcance.
A partir de ese momento, sin empleo y llena de rabia, Judith decide aceptar la invitación de un millonario para embarcarse por el Mediterráneo en un viaje de lujos y placeres.

La autora se inspiró para el título de la novela en la pintora Artemisia Gentileschi, a la que Judith admira, y que fue la primera mujer admitida en la Academia de Arte de Florencia durante el Renacimiento, por lo  que tuvo que cambiar el apelativo de “maestro” por “maestra”.

Una de las cosas impactantes de la novela es cómo describe la vida de los ricos desocupados e inmorales que recorren Europa a bordo de yates, acompañados de mujeres sobre las que ejercen un poder basado en el dinero. Nos presenta el mundo de la prostitución de lujo, misógino, superficial y vacío, y para ello la autora no duda en detenerse en escenas de sexo muy explícitas.
Judith es una protagonista peculiar, una sociópata con tendencias homicidas y un enorme apetito sexual, egoísta, decidida y  sin complejos, con una fuerte personalidad, que utilizará este juego de dominio de los hombres poderosos para su propio beneficio. Judith es ambiciosa, manipuladora y aprovechada, pero a la vez culta y muy inteligente. Es una mujer con muchas contradicciones. Tiene un comportamiento superficial, vive una vida cómoda y snob, pero a la vez está obsesionada por el arte y la historia. Inmersa en un mundo donde los que mandan son los hombres, conoce su propio poder, el que otorga el sexo, que de algún modo la hace sentirse invulnerable, y no duda en utilizarlo para conseguir sus propios fines.

Es curiosa la evolución de la protagonista, desde una cierta ingenuidad y honestidad al principio a una innegable inmoralidad al final, de forma que pasa de ser víctima a verdugo. Se trata de un personaje perverso, pese a lo cual no ha llegado a resultarme antipática, porque, por otro lado, no se diferencia en muchos aspectos de cualquier playboy estilo James Bond.
La autora consigue además que no parezca que simplemente sigue la moda de las novelas con tintes eróticos, sino que su historia tiene algo que la hace diferente, un toque de misterio y morbo que le da cierto magnetismo, y un trasfondo feminista que le añade interés.

Aunque sabemos que es una mujer sexy, la autora no la describe en ningún momento, dejando a la imaginación del lector el aspecto físico del personaje. A mí me ha recordado a Riley Keough (nieta de Elvis Presley), la protagonista de “The girlfriend Experience”, serie que pude ver hace unos meses, y que aprovecho para recomendar porque me pareció fascinante como ejercicio de estilo, por su estética fría y provocativa.
La novela fue descartada por varios editores, que se sintieron molestos por las escenas de sexo explícito.
Quizás Maestra no sea una historia que pueda gustar a todo el mundo, pero hay que reconocer que la novela está bien escrita, es inteligente e ingeniosa, y sabe mantener el interés. Vamos, que a mí me ha resultado entretenida porque tiene sorpresas y giros que hacen que resulte ágil y fácil de leer. Espero con curiosidad la película que se estrenará en unos meses.


AUTORA

L.S. Hilton creció en Inglaterra y ha vivido en Key West, Nueva York, París y Milán.
Tras licenciarse en Oxford, estudió Historia del Arte en París y Florencia. Ha trabajado como periodista, crítica de arte y locutora y vive en Londres. Conocida por sus biografías históricas, un buen día decidió hacer una versión personal de “Cincuenta sombras de Grey”, y escribir un thriller erótico.
Maestra es su primera novela y se ha publicado en más de 40 países. Actualmente la autora colabora con Erina Cressida Wilson, guionista de La chica del tren, en el guión de la película.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Roca, 17/3/2016
352 Páginas
ISBN: 9788416498017
Título original: Maestra
Traducción: Santiago del Rey
Precio: 18,90 €
Bolsillo: 9,95 €
Ebook: 9,99 €


PUNTUACIÓN:

jueves, 6 de abril de 2017

EL BUENO DE OLIVER (Liz Nugent)


SINOPSIS

El hombre perfecto El monstruo perfecto Oliver Ryan es la personificación del éxito y el carisma. Vive en el mejor barrio residencial de Dublín, los libros infantiles que escribe no dejan de recibir premios, y su mujer, Alice, le ama y admira incondicionalmente. Toda su vida es una envidiable sucesión de privilegios y comodidades. Hasta que una noche después de cenar Oliver ataca a Alice y la golpea hasta dejarla en coma. Mientras quienes le rodean tratan de comprender este terrible acto de brutalidad, Oliver cuenta su historia. También lo hacen todos aquellos con cuyos caminos se cruzó durante cinco décadas, ofreciendo piezas de un puzzle que deja al descubierto una asombrosa historia de humillación, envidia, terribles mentiras y magistral manipulación. Todos piensan que conocen a Oliver Ryan. A partir de esa noche descubrirán que nadie lo conoce en absoluto.


COMENTARIO

Estamos ante un thriller sorprendente y curioso que se sale de lo corriente dentro del “domestic noir”, por la estructura y la intensidad psicológica del relato.
El bueno de Oliver comienza con el ataque salvaje de un marido a su esposa.  No conocemos el motivo de ese ataque de ira tan brutal, ni cuando se gestó. Pero a partir de ese momento empezaremos a conocer la dualidad de la personalidad de Oliver, desde que era un niño considerado por todos como chico con mucho encanto, aunque poco a poco empiezan a surgir voces discordantes con esta opinión.
Es el propio Oliver quien nos cuenta su historia. El guapo y muy carismático escritor de libros infantiles, que  lleva décadas de vida cómoda y exitosa, casado con una mujer a la que quiere.  
No sabremos el motivo de la espantosa agresión de Oliver a su mujer hasta casi el final del libro, momento en el que todas las piezas encajan y el retrato final de ese hombre emerge ante nosotros con todas sus facetas.

La novela está narrada desde muchos puntos de vista, hasta ocho, empezando por el de Oliver y siguiendo con el de cada persona que, a lo largo de la vida, ha ido entrando en contacto con él.  Cada uno de ellos tiene algo que contar, una faceta del protagonista que nos ayuda a formar la imagen completa de la personalidad Oliver, pero al mismo tiempo la autora no duda en ocultarnos determinados detalles y aspectos que no conoceremos hasta el final.
Durante su infancia, Oliver fue repudiado por su padre, que le recluyó en un internado del que no salía ni para pasar las vacaciones en familia, y aquél niño abandonado pronto se da cuenta de que debe salir adelante sin pensar en nadie más que en él mismo.
Cada capítulo conecta con un momento de la vida de Oliver, y vincular cada uno de estos momentos es lo que nos llevará a conformar una vida entera y una personalidad compleja, atormentada, astuta y manipuladora, que consigue atraer a los que le rodean con su encanto personal, ocultando su lado oscuro.

Esta novela nos quiere hacer reflexionar sobre en qué medida los actos de una persona pueden estar determinados y explicados por su pasado.
La historia está bien escrita y planteada, a pesar de que reconozco que hay algunas escenas que plantea la novela que me han hecho sentir incómoda, por la atmósfera de violencia soterrada que se respira, que a veces resulta inquietante.
La autora logra mantener el suspense a pesar de que conocemos los hechos desde el primer capítulo, porque lo que nos interesa es conocer y entender las causas de lo que ha sucedido. Toda la novela nos conduce a saber por qué Oliver hizo lo que hizo. Para ello hay que ir quitando capa tras capa de fingimientos, engaños, mentiras y falsedades, hasta conseguir llegar al fondo de la cuestión.
La novela resulta absorbente, entretenida y fácil de leer, porque el ritmo es ágil, y los continuos vaivenes temporales no entorpecen la marcha de la narración.
En resumen, una lectura interesante para los aficionados al suspense psicológico.


AUTORA

Liz Nugent nació en Dublín (Irlanda) en 1967. Ha trabajado como guionista de cine, teatro y televisión, labor por la que ha recibido varios premios, y ha escrito relatos para niños y adultos. Cuando era niña sufrió una hemorragia cerebral infantil debida a una caída que la dejó incapaz de sostener un lápiz con la mano derecha. Desde entonces Liz sufre de distonía, un trastorno del movimiento que no tiene cura y que causa espasmos incontrolables de los músculos.
Liz Nugent pertenece a una generación de escritoras, como Anne Enright (El encuentro) o Lisa McInerney (Los pecados gloriosos), que están renovando la literatura irlandesa.
El bueno de Oliver es su primera novela y ha ganado el Premio Crime fiction en los premios Libro Irlandés 2014,  y tendrá adaptación al cine.
Lying in Wait es su segunda novela.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Suma de Letras (Enero/15)
288 Páginas
ISBN: 9788483657744
Título original: Untravelling Oliver
Traducción: Isabel Murillo
Precio: 19 €
Ebook: 4,99 €

Puntuación



miércoles, 29 de marzo de 2017

PERSONAS DESCONOCIDAS (John Katzenbach)


SINOPSIS

Gabriel Gabe Dickenson y Marta Rodriguez-Johnson han servido a la policía de manera impecable, hasta que un día sus vidas se tuercen irreversiblemente. Ahora están condenados a trabajar juntos en esos casos olvidados y nunca aclarados que nadie quiere, en realidad, resolver. Es una manera de matar el tiempo mientras esperan a que sus jefes decidan que hacer con ellos. Sin embargo, entre ese montón de archivos polvorientos, Marta y Gabe están a punto de encontrar la clave para resolver no solo cuatro extraños asesinatos cometidos dos décadas atrás, sino también una de esas impactantes desapariciones que marcaron un antes y un después en toda una comunidad. Si hacen las preguntas adecuadas, hallarán la respuesta. Pero puede que sea mejor no preguntar. Porque lo que no sospechan es que quien está detrás de esas muertes se encuentra muy cerca de ellos. Y prefiere que no se sepa la verdad. ¿Podrán un policía alcohólico y una especialista en narcóticos incapaz de empuñar un arma enfrentarse al poder de su departamento para resolver un crimen imposible?

COMENTARIO

John Katzenbach es uno de mis autores favoritos de thriller, porque no suele decepcionarme casi nunca. Es cierto que alguna de sus novelas me ha dejado bastante fría (aún recuerdo lo que me costó terminar Un asunto pendiente) pero, en general, me resultan interesantes y muy entretenidas, sobre todo porque los argumentos están bien elaborados, con la complejidad suficiente para mantener el suspense hasta el final. Por eso es uno de los escritores a los que permanezco fiel, y, con Personas desconocidas, puedo decir que he disfrutado más incluso que en ocasiones anteriores.
La novela se inicia con la desaparición de una niña de trece años cuando vuelve a casa una noche desde la casa de una amiga en un barrio residencial acomodado. Al cabo de veinte años, el caso, que quedó sin resolver, cae en manos de una pareja de policías, que se interesan por las circunstancias extrañas que rodearon aquél crimen.
Marta y Gabe son dos policías sin futuro, con los que nadie quiere trabajar porque parecen llevar la mala suerte con ellos. Por ello su jefe decide crear para ellos un departamento de caso antiguos no resueltos, con el fin de darles una ocupación que no moleste a nadie y tenerles fácilmente controlados. A pesar de su falta de motivación inicial, ellos se toman tan en serio su nuevo trabajo, que acabarán pasando a ser una pesadilla para el departamento de policía donde trabajan, investigando y haciendo preguntas inconvenientes, y sacando a la luz secretos del pasado que deberían haber permanecido enterrados.

Uno de los aciertos de la novela, aparte de un argumento muy intrigante, es la personalidad de los dos protagonistas, dos policías que se encuentran en un momento crítico de sus vidas, personal y profesionalmente, a los que parece no importarles ya nada, pero que, de pronto, encuentran en el caso que abordan algo que les motiva para seguir adelante, buscar la verdad y encontrar una forma de continuar con sus vidas. Los capítulos alternan la narración en tercera persona desde el punto de vista de cada uno de ellos, de manera que vayamos siguiendo la evolución de uno y otro, desde la desesperación inicial, hasta una perseverancia contra viento y marea por descubrir la verdad de lo que le sucedió a Tessa. Para ello, aparte de conseguir que la acción y el suspense se mantengan a lo largo de la novela, el autor intercala muchos momentos de introspección de los protagonistas, de sus pensamientos íntimos, sus dudas y sus recuerdos del pasado.
Por otro lado, la narración alterna también el presente con un pasado presentado en forma de piezas de puzzle que hay que ir encajando para poder llegar a vislumbrar la realidad de lo que sucedió.
Es cierto que la premisa de crear este departamento para policías a los que se quiere mantener apartados, no es nueva ni original. A los seguidores de la serie de novelas del Departamento Q, de Jussi Adler Olsen, nos resulta familiar este tipo de argumento con investigaciones de casos antiguos y olvidados. Últimamente, también la serie de novelas, en clave de humor, de la autora francesa Sophie Hènaff, con su brigada de Anne Capestan,  tratan sobre un departamento de este tipo, pero esta falta de originalidad es lo de menos en una novela negra. Lo importante es la creación de unos personajes dotados de una profundidad psicológica que se sale de lo meramente policíaco.
Todos estamos afectados de algún modo por nuestro pasado. Sucesos que han ocurrido hace muchos años pueden desencadenar consecuencias en cualquier momento, de forma que sea imposible escapar de las decisiones equivocadas que se tomaron en un momento dado.

En resumen, que es una de las novelas que más me han gustado de Katzenbach, un magnífico escritor que sabe construir una buena novela de intriga, y que ha vuelto a mantenerme pegada a las páginas hasta averiguar qué pasó aquella fatídica noche en la que Tessa no llegó a casa.


AUTOR

John Katzenbach estudió periodismo antes de dedicarse a la literatura. Su experiencia en el campo de la información criminal y de sucesos en diarios como The Miami Herald o el Miami News le permitió una excelente formación para sus novelas de intriga y misterio. Además, Katzenbach ha colaborado con otros medios tan prestigiosos como The Philadelphia Enquirer, el Washington Post o el New York Times.
En 1987 decidió abandonar la carrera periodística para dedicarse por completo a la literatura. Sus novelas de intriga psicológica y acción han obtenido un enorme éxito internacional. Varias de sus obras han sido llevadas al cine, y, en ocasiones, ha sido él mismo el encargado de elaborar el guión.
De entre su obra se pueden destacar títulos como Juicio finalEl psicoanalista, La historia del loco, La guerra de Hart, Retrato en sangre, El hombre equivocado, El profesor, Un asunto pendiente, Un final perfecto, La sombra o El estudiante. Personas desconocidas es su última novela publicada, tras la que Katzenbach proyecta escribir una secuela de El psicoanalista.

FICHA TÉCNICA

Editorial: Ediciones B (1/12/2016)
464 páginas
ISBN: 9788466659314
Título original. By persons unknown
Traducción: Gema Moral Bartolomé
Precio: 19 €
Ebook: 9,99 €


PUNTUACIÓN 4

jueves, 23 de marzo de 2017

HABLANDO CON LOS MUERTOS (Harry Bingham)


SINOPSIS

Dicen que un policía siempre recuerda su primer caso. Siempre que sobreviva a él... Para la policía Fiona Griffiths, su primera gran investigación promete ser una dura iniciación en el submundo de Cardiff: una joven prostituta y su hija han sido brutalmente asesinadas en un piso. Todo apunta a que la víctima debió de topar con el cliente equivocado, pero Fiona está convencida de que el misterio es mucho más profundo. De pronto, vuelve a sentir que pertenece al mundo de los muertos, que estos le hablan... y ese punto débil, que algunos llaman síndrome de Cotard, se convierte en un don que da un giro a esta historia.



COMENTARIO


Lo que parecía un thriller más, ha resultado ser una interesante y entretenida novela negra que me ha durado tres días.
Desde el comienzo del libro, sabemos que Fiona “Fi” Griffiths es un personaje peculiar dentro de la policía galesa de la ciudad de Cardiff, una joven que estudió filosofía, no fuma ni bebe, y se encuentra fuera de lugar entre los hombres del departamento. En este sentido el autor nos mantiene bastantes páginas sin conocer realmente el alcance de los problemas de adaptación y relación de Fiona con la gente que la rodea.
Cuando su jefe le pide que colabore en la investigación del caso Lohan, en el que una prostituta y su hija de seis años han aparecido muertas en una casa ocupada, enseguida intuye que este primer caso de asesinato que le encargan puede ser más complicado de lo que parece. La mujer muerta tenía en su poder la tarjeta de crédito de un millonario desaparecido meses antes en un accidente de aviación.
Poco a poco iremos descubriendo el pasado de Fiona, sus problemas en la adolescencia, la dolencia mental disociativa que le hizo perder dos años de su vida y que desde entonces y que la determina psicológicamente aislándola de sus compañeros, que la perciben como una persona extraña y difícil de tratar, aunque todos saben que es una persona valiosa y competente, que se esfuerza por seguir las reglas, aunque no siempre lo consiga. Y es que a menudo su instinto avanza más deprisa y con más sensatez que su cerebro.

El problema de Fiona consiste, sobre todo, en una incapacidad para sentir determinadas emociones, aunque sabe identificarlas, y lo cierto es que ese rasgo no le impide, sino que parece servirle de ayuda en sus investigaciones.
Sin embargo, lejos de ser una persona insensible, Fiona abriga una afinidad instintiva con las víctimas, sobre todo al tocar sus cadáveres o mirar sus fotos. No sólo no siente temor o repulsión en presencia de los muertos, sino que se encuentra más a gusto en una morgue que en presencia de los vivos.
Aparte de esto, tiene una clara propensión a saltarse las normas de forma instintiva, lo que le granjea la desconfianza de sus superiores y compañeros. Su impulso de buscar la verdad a cualquier precio la llevará a arriesgar su seguridad y su cordura.
Y este personaje principal es uno de los factores más interesantes de la novela, ese acercamiento a una naturaleza dañada, atormentada y vulnerable, inteligente y compasiva, que parece no encajar en ningún molde, acaba llegando al corazón del lector. Su forma espontánea e impulsiva de llevar a cabo las entrevistas con los testigos, su falta de prudencia y, en ocasiones, de sentido común, su valentía a la hora de enfrentarse al peligro, la convierten en una heroína peculiar y muy interesante.
Pues eso, que me ha gustado mucho y que me alegro de que se trate de la primera novela de una serie que me permitirá pasar más horas entretenidas y conocer mejor la vida de esta especie de Lisbeth Salander galesa.



AUTOR

Harry Bingham nació en Inglaterra y estudió Ciencias Políticas, Filosofía y Económicas en la Universidad de Oxford. Trabajó como especialista de banca en la City Londinense, llegando a trabajar para J.P. Morgan, pero abandonó su carrera para dedicarse a la literatura.
En la actualidad mantiene una web dedicada a cursos literarios y consultoría para escritores mientras continúa escribiendo. Hablando con los muertos (2012) ha sido su debut como narrador. Es la primera entrega de una serie protagonizada por Fiona Griffiths y ha sido calificada como la novela negra más original de los últimos años en el Reino Unido.
En 2013 se rodó una miniserie de televisión de dos episodios basada en estas novelas y protagonizada por Sophie Rundle.


FICHA TÉCNICA

Editorial: Zeta bolsillo (21/9/2016)
ISBN: 9788490702895
376 Páginas
Precio: 6,60 €
Ebook: 5,22 €
Título original: Talking to the dead
Traducción: Javier Guerrero Gimeno

PUNTUACIÓN 


Trailer de la serie:

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